德国Audionet音响品牌及工厂介绍

时间:2012-09-11 21:38来源:互联网 作者:巴山秀柴 点击:0
高档汽车在德国,那么高档音响呢,其实德国也有许多高档音响品牌,比如Audionet。德国人认真严谨的做事态度是其品质的基本保障。说到德国人,经常会说起一个小故事,德国人不管在大街小巷过红灯的时候,不管有没有车有没有行人,都不会抢红灯。

       高档汽车在德国,那么高档音响呢,其实德国也有许多高档音响品牌,比如Audionet。德国人认真严谨的做事态度是其品质的基本保障。说到德国人,经常会说起一个小故事,德国人不管在大街小巷过红灯的时候,不管有没有车有没有行人,都不会抢红灯。以此来形容德国人做事的认真态度。Audionet音响产品就是这样,不论功放、CD机还是数字音频播放机,比如Audionet G2/G3 顶级CD机、Audionet V2/G2合并式功放、Audionet数字播放机,其产品质量都是上乘,Audionet MAX单声道后级的售价更是高达十二万元人民币。下面就通过一次音响杂志编辑对Audionet的采访来了解一下Audionet的产品和工厂。

      以前重庆乃至中国很多大城市都少有代理商引进德国Audionet的产品,本主编也去过一次德国工厂,很多朋友询问哪里才能买得到,我们都爱莫能助,几经周折Audionet总算大举登陆中国市场了。Audionet的机器说起来的确让人爱不释手,1996年推出的第一部前级Pre拥有超大的电源供应,表面粘着技术制作的线路板以立体方式安排,音量以IC控制作级进式音量调整,这在当时是非常新颖的设计,硕大的显示窗能清楚标明聆听的状况,微电脑控制的设定选项也很有趣,难怪当年赖主编会一见倾心,介绍了好几个朋友购买。笔者对Pre对深刻的印象是频率响应为0-2000kHz(-3dB),那清澈绵密细致的高音听起来就是不一样,到现在笔者还认为Audionet的高频延伸绝对是世界上最好的机器之一。接下来Audionet,陆续推出的后级、译码器、CD转盘也都有不俗表现,后来看到B&W的鹦鹉螺音箱其主动式电子分音器居然是Audionet代工,对这家公司就更为佩服了。

       除了高音表现好,后来笔者发现Audionet的低音效果同样出奇,以旗舰MAX单声道后级来说,400瓦/8欧姆,1100瓦/2欧姆的输出功率,38公斤的重量在Hi-End并不希奇,但是它的阻尼系数100Hz时却高达10000以上,二次谐波失真-117dB,三次谐波失真-123dB,讯噪比大于125dB,这就足以问鼎世界纪录了!阻尼系数越高表示输出内阻越低,对音箱的控制力越高,难怪当时曾让很多功放过度负载而冒烟的英国Wilson Benesch金驰Bishop红衣主教音箱遇到Audionet也得乖乖就范。这二家公司还因此结缘,金驰在英国代理Audionet产品,而Audionet展示时都用金驰的音箱。不但旗舰有如此实力,连五声道后级AMP V的阻尼系数都高达2000,输出功率200瓦/8欧姆的AMP 1 V2阻尼系数也大于4000/500Hz,遇到再大尺寸的低音单元也都能驾驭自如。

       除了规格参数漂亮, 又大量使用新的数字技术, 但Audionet产品声音却没有生冷硬质之感,展现出来的反倒是自然平顺毫无压抑的再生能力,分析力高动态起伏又很生动强大,音色质感带着淡雅高贵的醇美色泽,不但尽显音乐之美又能兼顾音响各方面的性能展现。笔者认为,Audionet才是“实实在在”的Hi-End品牌,而不是虚有其表炒作起来的名声喔。过去笔者试听过的Audionet器材基本上声底都相当一致,高中低音域平衡,各频段量感适中不夸张突出,密度不是最高级别但比起许多日系产品,Audionet算是非常厚实的。Audionet不过度强调分析力,我们却可以“自然”的听到许多讯息量,它是以毫不做作的方式去表达乐器的质感,音场的层次感..........。

高超设计工艺、潜力深不可测——德国Audionet工厂采访
 

这趟旅程很不巧的,在本刊载稿前出发;这趟旅程飞了大半个地球,结果只在当地过夜两个晚上:这趟旅程虽然远在德国,天气却几乎比台湾还要炎热。虽然有这么多的『不巧』,但是在回程路上我的心中却相当的充实。原因无他,因为这次我造访的德国Audionet,正是一家充满扎实内容的公司,我相信参观过它们公司,或是与它们几位主要负责人谈过之後,任何人都会对Audionet充满信心。也或许,台湾的音响迷们更有先知先觉的能力,因为就代理商告诉我,早在很多年前,中南部就有一群音响迷们开始疯这个当时还没什么名气的厂牌;而我在某个唱片业者的家中,更看到了Audionet PRE前级,编号居然是001!当然,这一切都说明了早在媒体报导Audionet在技术上的优秀之前,台湾音响迷们早已经用耳朵验收了它们的器材。

总裁Thomas是最主要推手

刘总编早就造访过Audionet,当时他就说过,这家公司的所在地Bochum并不是什么大不了的城市,而Audionet之所以选择在这边经营,也纯粹就是因为老板Thomas Gessler当年买下鲁尔大学一个相关的研究机构的分支,称作Idektron(Idea与Electronics的结合字,这家公司的主要营业项目是医疗用器材,主要与测量有关)的公司,而这公司内几位成员都在鲁尔大学附近定居。其实,Thomas自己根本就不住在这边而是住在柏林,他每个礼拜大约花三天在公司,而且是坐火车前来。『这公司没有我也可以经营得很好,大家都知道自己要做些什么。』虽然话中如此谦虚,不过如果要说谁是推动Audionet这个厂牌最主要的人物,我想所有熟识这家厂商的人都会知道,那就是Thomas,别无他人。

朴实、睿智、低调

     在进入主文之前,我想跟各位强调:Audionet绝对是一家很朴实的公司,建筑物上连招牌都还只是小小的Idektron字样,根本找不到Audionet的标志。Thomas Gessler不但戴著表面破损还没时间去换的手表,开的车也不是什么豪华的品牌,整个人、整间公司感觉都是十分朴实。最後,他们的产品更是相当的低调,从来没有任何豪华的装饰。Thomas也坦白告诉我,亚洲几个代理商都希望他能够像几个德国知名品牌那般有若更豪华的外观,但是Thomas坚决反对。『我们喜欢现在我的器材的造型,我们想要看起来聪明点。』这就是Audionet的精神:一个充满热情、智慧的音响公司。


『我们够创新、我们是技术导向、我们的器材工作可靠、我们充满潜力。』这是Thomas Gessler对我描述Audionet在音响迷心目中的地位,我相信这也是他对自己公司产品的期许。从以往的采访照片上看来,我认为丁homas是个相当严肃的人,结果到见了面以後,我几乎无法相信这就是Audionet的总裁。他讲话大概有一半的时间都是在说笑,但当我拿起相机要捕捉他的笑脸时,他马上恢复严肃的神态,真是让我哭笑不得。

对於市场有独到的见解

     由於Thomas是个经济学家,又担任企管顾问多年,因此他很习惯用不同的角度来看各种业界。像他就坦言:SACD与DVD-Audio已经算是失败,CD至今仍是音乐欣赏的主流媒体。而目前大家热烈谈论的Blu—ray Disc与HD—DVD,恐怕也将步上此後尘。他说:家庭娱乐电子业很有趣,从、950年代的立体声,一直到CD面世,家庭娱乐电子业就靠著一个立体声在销售,完全没有新的技术!而CD之後呢?DVD又卖了将近十年。他认为:CD与DVD都有一个特色,那就是在方便性上踏进了一大步。但是如SACD、DVD—Audio、Blu-ray Disc、HD-DVD等媒体,只在解析度上作文章,却没有任何新的便利性改进。他认为,DVD的产品周期寿命还没有到下滑期,甚至可能还在成长期!接下来,人们只会在网路上下载想看的影片,高解析度的光碟可说是完全没有流行的机会。Thomas还举出一个实例:VIP G2在推出一年半之内,就卖了三百台。在一个大家忙著谈论高解析度光碟的年代,一台昂贵的兼容DVD机居然能够销售这么好,这也证明了消费者眼睛是雪亮的,他们不需要没有用的创新。

人们要的是音乐而非解析度

     Thomas也指出网路下载音乐证明了一件事情:人们爱死了音乐,而不是解析度。网路下载音乐替音乐带来了一条新的活路,他甚至认为,网路下载让音乐变得跟他年轻时一样重要!但是他也惊讶於软体业者的反应:每个业者都在破产边缘,完全没办法因应下载市场推出真正的解决方案。Tomas认为:消费者们不是傻瓜,他们很清楚的知道他们要的是什么,但是软体厂商却完全没有站在消费者一方着想,实在不可思议ionet新的数位讯源都会配备USB数位输入,这也是Audionet的宣示:他们在网路下载音乐时代仍然会是技术领先的厂商、仍然会与音乐爱好者站在同一阵线上。

     那么,进入家庭剧院市场对Audionet有何影响吗?Thomas Gessler表示,他们在这上面花了非常多金钱,但是他觉得是值得的。Thomas说,决定进军家庭剧院系统,是Audionet最重要的一个决定,因为这些产品,Audionet不只在纯音响迷的心目中,就算在家庭剧院迷的心目中也有著不可取代的地位。这种『高科技导向』的形象可不是随便可以得到的!Thomas还说,由於他们从Motorola DSP 56001第一代晶片就开始研究,後来的环绕处理器也真的用了Motorola的晶片,因此在1999年,Motorola还有工程师从旧金山飞到Bochum看看这家公司到底在做什么?为何Audionet可以解决许多大公司都无法解决的问题?结果等到他们到达,才发现这家公司不但有足够的技术,而且还只有两名工程师!

吸引许多大型企业合作

      其实,对Audionet研发能力感到吃惊的并不只有Motorola。大家应该都已经知道了,B&W Nautilus的主动式分音器是由Audionet研发制造的,而他们还替BMW汽车做研究业务,研究汽车上安装多声道DSP音响系统的可能性。『我接了这个业务之後才知道,原来汽车公司有这么多的研发预算!我们做了许多研究,花了许多时间,他们到目前为止还没有真正的使用我们开发的这些结果,但是他们还是付了一大笔钱。』

未来仍有无穷的潜力

     与一般德国音响厂商相比,Audionet显得格格不入。他们有百分之四十五的器材都是内销,他们聘用了将近二十名员工。Thomas也知道,许多德国高级音响公司基本上只是一人公司,几乎所有的器材都是出口,在德国本地并不有名。Thomas说:『也许他们更聪明、更会赚钱些,但是我们的工作更有趣;我们靠我们的活力与兴趣经营我们的公司,你可以爱我的产品或是恨我的产品,但是我可不会为了让大家爱我们的产品而做任何我并不想做的改变。』是的,就像他放弃企管顾问优渥的薪资,而来开设Audionet这样一家公司一样。热情、乐趣才是驱使他经营这家公司的最大动力,而我相信这种动力不会随著岁月而逐渐消失。Audionet的确如Thomas Gessler所说,还有著无穷的潜力。我们在公司内听他解说了许多未来的计画,但是为了保密,我不能在这边写出来,我只能告诉大家,与这些未来的计画比起来,Audionet十几年来做的事情真可以说只是在草创阶段!

专访Audionet线路工程师Bernd Sander


靠经验与决心将讯号路径缩到最短

我一开始就问ThomasGessler:『什么原因让你觉得从未设计过音响器材的Bernd Sander能够担当Audionet器材的设计大任?』Thomas的回答是:『我看过他工作,我看过他解决问题,我相信只要他想做,他可以做到任何事情。而且,他是个听力很好的音响迷,没有什么理由他做不到。』

    当然,同样的问题我也问了Bernd Sander:『你之前从未设计过音响器材,你是怎么短时间内将这所有事情融会贯通的?』Bernd的回答是:『跟以往做任何的工程设计工作一样,我到图书馆去找资料。事实上,当今所有的电晶体音响设计线路大多是从70年代的论文衍生而来的线路,没有什么真正的创新。我先找出目的,那就是要最忠实的放大音响的讯号,所以,真空管的失真率在此是行不通的,唯有电晶体才有机会做到低失真。其次,频宽要非常足够,所以我们第一台Pre前级,就已经能够达到300kHz的频宽。第三,就是我们的ULA线路。』

修正功率晶体失误的ULA

     什么是ULA(Ultra Linear Amplifier,发音为『乌拉』)-technology?。简单的说,其实就是一种负回授。等等,负回授对音响的声音不是不好吗?Bernd Sander认为:负回授没有不好,但是只要负回授的动作慢,那就会很明显的在声音上反应出来,就像是一种类比放大线路的Jitter。因此负回授可以使用,但是重点是线路的反应要够快。像Audionet的扩大机能够以、50MHz这样的频率做侦测并修正的工作,那么没有人听得出来负回授的副作用。而且,ULA线路并不只是比较输入与输出的讯号来作修正,功率扩大机的ULA线路最主要的用途是修正MOSFET功率输出级的失误,也就是MOSFET的『S曲线』。这也是为什么Audionet选择MOSFET输出级的原因:因为Bipolar晶体的S曲线形状较难用简单的线路来修正。Audionet後级的功率级做法是:驱动级、ULA线路与功率放大级,其中功率级的增益只有1,也就是没有任何放大系数,这样才能用ULA线路做有效的修正。

讯号路径做到最短

     要怎么达到快速这个要求呢?Bernd一开始的回答很幽默:『没有奇迹,要靠经验与决心。』但是当然实际上比这要复杂一点:采用最短的讯号路径是必然的,所以Bernd很自然的选择了SMD表面附着元件来制造Audionet的线路板。ULA线路是一个模组化的设计,在小小一块线路板上,可以塞进一百五十颗分砌的元件。我跟Bernd说,这不就等於是一颗运算放大器了吗?Bernd回答:没错,这个线路基本上就像是一个运算放大器。那么,难道市面上没有运算放大器可以做到Bernd希望的事情吗?Bernd的回答我想大家也猜得到:完全没有。Thomas Gessler告诉我,身高两米的Bernd Sander可以自己手工焊接表面附著元件,手巧到让人不敢相信。所有Audionet的机器的线路板都是先由他手工完成试制版本的。

      市面上其他的扩大机都没有ULA线路,但是好听的机器还是很多啊?Bernd说:,如果没有ULA线路,则线性失真会永无止境的在声音中出现,你可以在频率响应测试图中看到这些失真。这些失真一直出现造成什么结果呢?录音中本来该有的细节就此消失了,你会很难听到录音空间的讯息,音乐听起来当然就不够传真。这就是为什么Audionet器材总是听起来有更宽阔的空间感,因为只有我们的扩大机成功的再生了这些细微的录音空间讯息。』

不论功率输出多少失真都极低

      市面上也有些扩大机标榜极低的失真,这些扩大机跟Audionet的扩大机有何不同?『我想他们测量的并不是我们想要的数据。』Bernd拿起一台MAX後级,接上Audio Precision测试仪器後给我看这台扩大机的测试结果:在只有数瓦功率输出的时候,失真率只有百分之零点零几而已,接下来的事情才让人吃惊:将输出功率加强到数百瓦,失真率仍然停留在零点零几,数字几乎相差无几!只有这样就完了吗?不,Bernd把负载接到2Ω,也就是说这时输出功率大了数倍,但是,失真率仍然还是零点零几!Bernd说:这才是我们所谓的低失真,不管输出功率大小,不管喇叭的负载如何变动,我们的扩大机一定都要维持在同样低的失真率,这样才是我们所谓的低失且。

      也由於Audionet在音响界迅速受到注目,Bernd Sander的技术在业界也受到注目。Thomas Gessler说:『很多其他公司的工程师或甚至老板都会打电话来与Bernd讨论音响设计的问题,他们就像同好,总是热心的分享各种发现。另外,Bernd已经有一群粉丝,在音响展你可以注意到,无论Bernd走到哪里,都可以看到有人用崇拜的眼神望著他!』Bernd对公司这么重要,难道Thomas不会怕他离职另谋高就吗?,不可能。与其说我们是老板与员工的关系,倒不如说我们是工作夥伴。Bernd可以在公司做任何他想做的事情,可以买任何他想买的昂贵测试仪器。我并不会限制他该做些什么。最重要的,我想我们都很满意於现下我们所作的事情,这种合作机绿并不是天天都有的。』

难忘的聆听经验——原厂视听室听Audionet
在第二天的下午,Thomas Gessler安排了一个试听Audionet器材的节目。我进到他们办公室对面的试听室时,我想:好歹我也是『音响论坛』的编辑,居然想要这样打发我?为何我这样想?搭配的器材阵容是:ART G2CD唱盘、MAPV2环绕处理前级、MAX後级。好吧,虽然使用环绕处理前级,但是其他的器材还算是一流之选。喇叭呢?是一对Magnat喇叭,使用多颗中低音单体,据Thomas Gessler说,这对喇叭大概售价是三千欧元,远远不如这里面每一台Audionet器材的价格。那么为什么要用这对喇叭?因为这对喇叭是Karl-Heinz Fink设计的,而他与Audionet之间正在进行一些合作计画。好吧,喇叭不算非常高级,但是我还可以接受。那是什么地方让我觉得他们想打发我?这对喇叭几乎是紧靠後墙摆放,而我打开後墙的窗帘,发现这『後墙』其实是大片的落地玻璃,简直一切衰声的机率都齐备了!

但是当我聆听Thomas准备的一些音乐软体时,我真的吃惊到说不出话来。虽然喇叭很靠近後墙,但是我完全没有听到喇叭有任何音场不佳的效果。相反的,我听到的音场宽大、庞大,又充满了许多美妙的细节,声音充满了立体感。Thomas放了些什么软体呢?Thomas说,他播放的都是他认为我应该之前听过的软体,他希望我能藉由这次的示范,了解Audionet器材到底有些什么能耐。我虽然没有拿著笔记下来,但是我脑海里的声音清楚的记下了当时聆听的软体:Roxy Music的『Avalon』、Hugh Masekela的『Hope』、Shakira的单曲『Illegal』(里面有一曲由Santana担任精彩的伴奏)、Jack Johnson『On AndOn』与Pink Floyd的,Dark Side Of The Moon』。其实这里面有些唱片我没有听过,但是无论他播放什么软体,那声音在我耳中都是那么惊人。最让我吃惊的还是属『Dark Side Of The Moon』与『Avalon』这两张专辑,因为我以往听过这些唱片,却没有感受到过那么庞大的舞台宽度。Thomas Gessler一直跟我强调:Audionet产品有著极为庞大的音场舞台,这下我终於了解他在说的是什么了。那是一种彷佛完全没有阻碍、清晰而宽阔的声音,好像聆听空间完全消失了,让我置身於录音现场那样的奇妙感受。

      这次精彩的示范到底是Thomas Gessler调声功力了得?还是Audionet机器真正有此神效?我想,这个答案要等到我在家中亲自试听一次Audionet的器材,才有机会解答。不过以我听到Bernd Sander与Thomas Gessler对自己器材的信心来看,我倾向於相信这是Audionet机器的神效。

Audionet工厂巡礼

1.由于Audionet的器材并不是大量生产,所以它们会一次生产一批零件,需要交货时再次速将这些零件组装测试完毕,可以达到最短的交货时间。

2这是AMP 1 V2的半成品,可以看到旁边还没焊上的蓝色Siltech喇叭线。所有Audionet机内讯号路径上的配线都是Siltech,因为这是它们认为与它们产品属性最接近的中哇线材。

3在这些备料的後面可以看到许多Pioneer DV-989AVi兼容机的矶箔,很多朋友们应该已经猜到子!Audionet把这些机器的传动结构拆下来用在VIP G2上,然後机器就丢掉。一年半内VIPG2卖了二百台,不知Pioneer有没有颁『德国最佳销售奖』给Audionet?

4这张纸上清楚的说明一台PRE1 G3要测试哪些项目。这样一来,就算是临时来帮忙进行测试的员工也可以马上完成所有剧试项目。

5制作完毕的器材都会摆在架子上进行各种测试,器材上方放著的纸就是标明已经测试了哪些项目。

6这里储藏的郡是ARTG2单一台机器要使用的零件,你就知道要制造一台机器不是那么简单的事情了吧!

7这些都是生产中机器的半成品,用纸板隔开以免机器堆叠时受伤。

8Thomas Gessler手甲拿著的就是电源处理器EPS的线路板,可以看到里面用了许多较小的滤波电容。

至于为什么顶绂的PRE G2没有办王使用EPS升级?Thomas回答:PRE G2的电源处理在一开发时就已经做到最好,要再用什么方式做性能提升是不大可能的。

9两台测试完毕即将组装的ART G2,可以清楚的看到底座是石材。

10这边堆叠机器与机箱的半成品?只要等候命令一下,就可以开始生产器材。

11这是ART G2的线路板,可以看至线路远比一般CD唱盘要复杂许多。

12日本MJ杂志在2003年颁奖给Audionet AMPII G2与PRE G2,而且颁的是『年度技术成就』奖项。Thomas Gessler则说:其昼这两台机器使用的技术?早在1994年的原始版本就已经定案了。

13 Audionet购买测试器材从不手软,公司内部现在已经有Audio Precision System One与System Two还不够,现在又购入这台LeCroy测试仪器。这台测试仪器比Audio Precision贵上许多,引匠神奇在哪里?Bernd Sander说:如果你想测量光速的行进,它大概可以精确到两公分的程度。Bernd主要拿这台器材来测量Jitter的影响信

14 Audionet也将推出线材。Thomas Gessler非常喜欢Siltech的线材,不但各种示范场合都用Siltech搭配,机内配线也都用Siltech线,他称Siltech的Edwin是,音响界少见的聪明人』。因此,Audionet的线材使用Siltech金银台金导体一点也不奇怪。电源线使用多芯线材(欧洲安全法规规定不可在电源线上用单芯线),在结构上,Audionet使用较特殊的结侨!里面只用两股导体(一般用二股),而只用一层屏蔽,两边都有接上。Audionet认为:虽然这接法上的差异无法测量出来,但是听起来却是又饱满又低杂讯,声底非常温暖。据说在慕尼黑展上,许多厂商用上这条线郡对其效果大感惊讶。

15Bernd Sander还用LeCroy测试仪器展示给我们看Jitter对於ART G2最後类北输出的影响。Bernd Sander将『Jitter消除线路』(Jitter Killer)旁路後,类比输出有著严重的抖动;而把『Jitter消除线路』接回後,类比输出就变得非常稳定,失真大幅度的降低。对了,什么是『Jitter消除线路』?经由Bernd Sander的解说我才知道:原来这就是升频晶片!为何升频晶片会消除Jitter?Bernd Sander说:升频晶片会忽略原始的时钟讯号,在升频後赋予讯号一个新的时钟讯号,所以就没有任何时基误差产生了。他认为升频晶片对他来说,只有这方面的好处,因此他管这晶片叫做『Jitter消除线路』。
 

 

原厂专访

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