来自德国的精品ASR功放Emitter I Exclusive

时间:2013-10-28 22:47来源:互联网 作者:网络 点击:0
很少见到ASR如此特立独行又坚持原则的音响厂家,在追求极致音质的极简化线路设计之际,又不愿对充沛且纯净的电源供应有所妥协。于是,便造就了如此拥有四件式庞大架式合并功放的独特制品(四个组件分别为主机、两个分离式电源与一个分离式电池供电机箱)。 文/廖斐森 H

 很少见到ASR如此特立独行又坚持原则的音响厂家,在追求极致音质的极简化线路设计之际,又不愿对充沛且纯净的电源供应有所妥协。于是,便造就了如此拥有四件式庞大架式合并功放的独特制品(四个组件分别为主机、两个分离式电源与一个分离式电池供电机箱)。

文/廖斐森

  Hi-End音响业界器材更新、改朝换代的频率,虽不及日系家庭剧院产品那般频繁,但是像德国ASR(全名为Audio System Schafer und Rompf)这样二十余年来仅以两款配备讯源切换及音量控制的后级为主力,外观与型号都没有变动,却在内部用料及所坚持的架构下不断精进的品牌,还真的很 难找到第二家。另一方面,ASR也是少数行事极为低调但内在光芒终究难以遮掩,进而受到全球各国专业音响媒体及音响爱好者一致好评的音响制品。其 实,ASR这种看似保守实则先进的理念坚持,正是Hi-End精神的切实体现,也是ASR功放能在竞争激烈的Hi-End音响业界占有一席之地的重要原 因。没错,ASR产品样貌的辨识度极高,稍有资历的音响迷只要望上一眼就能认出,但由于原厂及本地代理商的低调,ASR的功放制品始终蒙着一层神秘的面纱 (尽管经由半透明的压克力机箱很容易“透视”其内在)。以下,就让我们来细究隐藏在ASR半透明机箱里的秘密。

德国精品ASR功放

德国精品ASR功放

二十余年来ASR的主力产品就是两部功放,发展至今分别是较平价的Emitter I Exclusive(上左图)与功率输出更大的Emitter II Exclusive(上上图)。
国 内代理商引进的型号与德国原厂有些不同,分别为Luna 6 Exclusive与Luna 8 Exclusive,这是代理商特别加料订制的,用料与性能都比原本的Emitter I Exclusive及Emitter II Exclusive更好。由于本文图片都取自德国原厂官方网站,以下的图说都以原型号标示,但请读者们自行对应特别版的Luna 6 Exclusive与Luna 8 Exclusive两个型号。由外型来看,除了Emitter II Exclusive的机箱与散热片较大之外,ASR两部功放的主机部分几乎完全一样,都以黑色半透明的厚压克力板为机箱材质(ASR原厂也有完全透明机箱 的版本)。从这个角度,可以看到背板上方的平衡输入端子先连接一块电路板之后,才将声音信号送到主电路板,ASR不认为家用功放有使用全平衡电路的必要 (甚至会“未蒙其利、先受其害”),因此透过该转换电路板来扩充“平衡端子输入”的功能,实际上ASR的放大电路并非平衡设计。

坚持之一: 压克力材质半透明机箱

其实,压克力材料在Hi-End音响圈的运用还算蛮普遍的,有不少黑胶唱盘都以厚重的压克力为主要结构,但在功放的领域里则作为面板装饰较常见,像 ASR这样坚持以压克力制作机箱的,印象中只有另一家英国的DNM有类似的作法,不过DNM是以便当盒大小的迷你型功放为主,与ASR的标准尺寸制品有所 差异。为何ASR要坚持采用厚压克力作为机箱的材料?总裁兼设计师Friedrich Schafer强调就是为了音乐的完美重播。和一般普遍使用的金属机箱比较,压克力材质的谐振频率低了许多,不会有人耳聆听敏感频段的尖锐共振;另一方 面,金属机箱会构成磁回路,也会反射机内电路的电磁干扰对声音产生劣化作用,采用压克力机箱则可让这些噪声穿透,不会对功放的放大电路有负面影响。

德国精品ASR功放
德国精品ASR功放

右方两图分别为Emitter I Exclusive(左)与Emitter II Exclusive(右)主机的背板,除了体型与散热片大小的差异之外,从外接电源线的数量也很容易分辨。Emitter I Exclusive可外接两个电源箱,Emitter II Exclusive更有三个外接电源箱,其中之一都是电池电源箱,其余则为交流电源箱。

坚持之二: 去除前级的纯粹音质设计

ASR的两部主力功放具有讯源切换与音量控制,看起来似乎是合并功放,但实际上跟绝大多数此类制品由“前级”与“后级”放大电路构成的架构不同,ASR 采用的是“被动式前级”加“高增益后级”的设计,着眼于去除前级电路的主动放大电路,达到有效减少信号放大级数与缩短信号传输路径的目的,进而让功放拥有 更好的瞬时反应,令声音更为直接。在音量控制的调节方面,ASR配备的不是级进式电阻,当然更非数字音控芯片或平价的碳膜制品,而是透过每声道16个继电 器加上微处理芯片控制,此“增益控制电路”能以每1dB为一阶度得到75dB范围的音量调整,同时不论音量设定的大
小,声音信号在音控线路上都只会通过两个焊点,大幅提升音质的纯度。假使您的要求更高,ASR在机箱背板上还设有Direct直接输入端子,不似其它输入端子必须透过讯源切换,Direct端子是直接与音量控制电路相连的,声音表现会更上一层楼。

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主机箱的俯视图,很容易可以看到它是左右对称的线路排列(采用超厚铜箔电路板,最新版本并施以镀金处理),上头还分布了许多不同颜色的LED,显示电路的工作状况,当有故障时也很容易察觉。

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图片中央区域就是ASR用以控制音量的独特“增益控制电路”,每声道由 16颗高精密电阻搭配左右两排16个继电器调整音量大小。附近的电解电容与薄膜电容是提供外接电源缓冲及旁路之用,并不在音乐讯号传输路径上。右上方可以 见到MOS-FET功率晶体等晶体管都是先锁固在一根厚铜条上,才与外侧的散热片连接,这种作法可让所有的晶体管温度趋于一致,对于声音表现绝对有正面的 帮助。

坚持之三: 电源分离与进阶电池供电

基于成本与技术考虑,讲究的电源分离与电池供电在Hi-End音响圈也不常见,但这却是ASR长久以来的标准作法。无论Luna 6 Exclusive或Luna 8 Exclusive,其标准配置都是分离式电源架构,讲究的用家还可加上电池供电箱让驱动级电路使用,进一步提升音质的纯净度与细节的重现。要知道,电
源分离与电池供电一般多用于数字讯源与前级,ASR却用在有音量控制的后级上头,实在是超级吹毛求疵;不过,既然ASR老板Friedrich Schafer连音量控制经过几个焊点都要计较,会以如此严苛的要求来制作自家的功放,也就没有什么奇怪之处了。

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ASR将电源电路以外接的多个电源箱配置,确实能达到既提供超充沛的电源 供应,又不会干扰劣化声音电路的目的。不过,电源箱与主机箱之间的供电连接线长达 1.5公尺,“有识之士”一定会联想到这会让声音的瞬时反应及反应速度受到影响,ASR难道都没考虑到这些吗?别担心,将ASR的主机箱翻过来拿掉底板, 你就会见到上方这数十颗大容量电解电容的盛况,它们可储存大量的电能、以最短的路径快速响应放大电路所需,之后再由外接电源供电箱补充。因此,ASR 既能拥有外接电源箱供电纯净的好处,又可排除供电速度不够快的弊病。

德国精品ASR功放
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ASR的交流电源箱内部,每个电源箱以两颗大型EI电源变压器为主 体,Emitter II Exclusive配备两个交流电源箱分别提供输入级与功率级使用,右图则为配备六颗电池的电池供电箱,负责供电给驱动级电路以提升音质。其实早期 (1980年代)ASR就率先使用了环形变压器,为何现在又“回归传统”使用EI变压器?另一方面,光是电池电源箱ASR也持续不断地“升级”,这些在后 文都会有详细的描述。


坚持之四: 不断朝“完美”更加精进

打从1980年ASR设立以来,就以独特的设计架构与坚持快速闯出名号,但ASR并没有以此自满,也不像绝大多数Hi-End音响厂牌那般“推陈出 新”,反而是在现有的架构下透过材料与组件的提升,不断朝“完美”的境界更加精进。以绝大多数厂家的作法,产品有了那么大幅的更动,肯定是换个型号与外观 用更高的价位推出,但ASR却是以同样的外观与型号来进行内部的更新。不相信吗?有图有真相,底下就由ASR原厂网站的“历史照片”来看看电源箱内部有过 多少种变化。

德国精品ASR功放
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无论交流电源箱或电池电源箱,都配备有ASR专属的接头与连接“电缆” (以银线为导体以降低传输损失),接头有防呆装置不会接错方向,锁扣机构也能把公母接头紧密地结合起来。ASR电源箱所附连接电缆的制式长度为1.5公 尺,让电源箱能远离主机放置,彻底隔绝交流电源对放大电路的影响。

德国精品ASR功放
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上图为Emitter I(下)及Emitter II(上)于1990至1993年的交流电源箱,相对于先前使用环形变压器的版本,电路板上的零件用料随着变压器特性的改变而有所调整。不过,除了由两颗 变压器增为四颗,此阶段Emitter I及Emitter II交流电源箱中央的电路板以肉眼观察几乎可说一模一样,这又显示了ASR实事求是的精神,他们不断在追求更完美的声音回放,但又很审慎地注重成本的尽量 降低,以求让更多爱乐者拥有ASR。

德国精品ASR功放
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上图是2005至2006年的ASR交流电源箱,背板已经换上了现今使用最新版的专用连接器。另外则是2007年以后的版本,最大的差别在何处?电路板改用镀金铜箔、原本两颗较小的滤波电容换为与另外十颗同样大小者、电路板前端的整流二极管也换了性能更好的制品。

德国精品ASR功放
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上上图为ASR于1995至1996交流电源箱的模样,上右图则为 2001至2004年的变化。观察前者可发现ASR用了较大的滤波电容且将八颗电容更紧密地排列在一起,整块电路板的布局做了很大的改变。另一个观察的重 点是在两颗变压器底部机箱底板之间的固定螺丝,都加上了一块橡胶圆垫吸收变压器的震动, 这项设计一直延续为之后电源箱的标准架构,这也是我说ASR不断精进的原因,他们每次的更动看来似乎都是小细节,但就是这样吹毛求疵的态度累积成就了 ASR的美声。
再来看看上下图21世纪初ASR交流电源箱的模样,老板Friedrich Schafer又将电路板做了革新的设计,这块电路板的架构一直延续到今天都没有太大的变化,除了使用性能更佳、铜箔厚度更厚的电路板外,滤波电容增加为 十大二小并排列成两排,两侧的晶体管都是每三个串在一起锁在同一散热片上,意图让它们的工作温度更趋于一致,电路板前方增添了几颗不同颜色的LED工作指 示灯,原本在电路板上的小变压器与部分组件“外移”,线材部分也和之前有明显不同。




前面提到ASR早期(1980年代)交流电源箱使用环形变压器,不相信 吗?有图为证,二个图及上图分别为1983至1987与1988至1989年 Emitter II外接交流电源箱的内部,其下图片则是1987至 1989年Emitter I外接交流电源箱内部照片,不全都是使用环形变压器吗?其实,目前绝大多数功放都使用环形变压器的理由,在于其线圈的绕制方式可降低本身辐射出去的 EMI电磁噪声,因此广为各厂商所受用,但环形变压器也有交流高频噪音较容易由初级线圈“感染”到次级线圈,并进而混入电源供应里的缺点。早期ASR权衡 得失,采用环形变压器,但之后透过加常外接电源箱电缆长度与加强金属机箱屏蔽,环形变压器较低EMI辐射的优势降低,便改用传统EI变压器来进一步纯化交 流电源供应。

ASR电池电源箱的演进

 

接着再来看看电池电源箱的部分,一直以来ASR的电池电源箱都用了六颗电池,但排列与固定方式一直都有变化。上图所显示的是最早1997年的电池电源箱,六颗电池以每三个一组使用一根金属条固定(和后方的主电路板都偏于一侧),在电池组左方则有两个变压器一上一下相叠。

 

上图为1999至2004年的电池电源箱,主电路板的线路架构显然有了很大的更动,六颗电池组的排列与固定方式不变,但改用铝质的固定杆。

 

1998年版的电池电源箱,主电路板的大架构没有改变,但原本在电池组左侧的一个变压器与其整合在一起,另一个EI变压器则移往机箱前半段中央,置于左右两组电池之间。每三颗电池各单独以一支金属板锁固,不仅取得更完善的固定,机箱内部整体配重也更趋平衡。

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这是2007年最新版本的电池电源箱,和交流电源箱一样同步改为镀金铜箔 电路板,上头的电路也有小幅的更动,最特别的组件是左右两侧各两颗锁固于电路板上的厚橡胶圆垫,推测它们的功用是拿来吸收电路板微小的振动!事实上,请回 头看一下前一版本的电池电源箱,电路板上左右两侧就有这些吸振橡胶圆垫的踪迹了,只不过当时ASR将它们直立放置。还有什么地方有改变吗?有的,原本压制 与固定电池组的是厚铝条,这次ASR将厚铝条换成了厚压克力,所着眼的当然是对声音重播表现的增进。要知道这些细部的变动都在外接电源机箱内,绝大多数的 顾客也不会注意到这些小改变,但二十余年来ASR却乐此不疲,只能说这印证了Friedrich Schafer对声音质量近乎苛求的执着态度。

 

2005至2006年的版本,背板与交流电源箱一样同步换上了最新的锁固 式连接头,机箱也比先前更大一些,主电路板与电池组的配置乍看之下似乎没什么不同,但定睛一瞧就会发现有极重大的变革——两者的前后位置交换了!或许您会 觉得这没什么大不了的,可是ASR的想法却是将电池组移到机箱后方,让电池到背板接头的接线更短,相对于外部长达1.5公尺的连接线,ASR连这一点电力 传输路径的缩短都很在意!另一方面,因应加大的机箱,ASR也对电池组的固定方 式做了更好的优化处理,先在电池组侧面的底板上加上厚铝条顶住以强化固定力,另一方面原本横跨三颗电池上方的厚铝板压条,也改为二一方式固定,将其中一根 固定螺柱移到两颗电池之间,如此一来两个固定螺柱之间的距离缩短了,对电池的压制力道与抑震效果当然更好。

ASR的唱头放大器

当前的ASR以功放为主力机种,事实上唱头放大器也是他家另一项重要产品(甚至比功放还早问市)。有趣的是,ASR的几项设计特征,包括压克力机箱、电 池供电甚至外接电源箱也都同样出现在ASR的唱头放大器上,只因为这些都是Friedrich Schafer所一贯坚持的“好声要素”。目前ASR的独立唱头放大器产品有Mini Basis与Basis Exclusive两款,底下让我们看看一些过去的制品发展历程。

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1992年改为内建电池的Basis,从电池到放大电路都是左右声道独 立。ASR到了1998年时改为电池供电箱外接的设计,推出Basis Exclusive(多增加了一组输入,能同时对应两组唱臂/唱头,且有平衡输入与输出)并延续至2002年,机箱前半段每声道十颗电容同样是为了就近供 电之所需,连唱头放大器都这么做,可见ASR多么重视自家器材的活生感与瞬时反应(Basis Exclusive的德国版型号为Basis HD,HD是高分辨率之意)。



上下图是1982至1984年的Basis,当时就采用外接式电池电源。上上图则是1985至1990年的模样,电路显得更为精简。

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2003年因应新的输入芯片,Basis Exclusive电路板略有修改。2004至2006年的Basis Exclusive,电路板前端多加了一些显示工作状况的LED,这段期间ASR也更动了外接电池电源的电流滤波器,让音乐整体的动态更好。2007年年 底,随着另两部主力功放的脚步,ASR也将Basis Exclusive电路板改为传输阻抗更低的镀金版本。

ASR的前级与喇叭?

 

大家知道ASR目前产品以两款自带讯源切换与音量控制功能的后级为主,它 们并不需要前级。不过,ASR先前仍有推出过能与他厂后级搭配的前级产品,并且还延续了蛮长的一段时间。左图是1986至1990年的ASR前级,不用说 仍采用压克力透明主机箱并以外接电源箱供电,音量控制采用左右声道分离的级进式架构,左右声道电路当然是独立设计,考究的ASR甚至连左右声道的讯源切换 都完全独立(各有一个切换旋钮),彻底排除左右声道串音的可能性。

德国精品ASR功放
德国精品ASR功放

1992至2002年的ASR前级,基于前级电路大幅精简,于是将四颗电 池规划于机箱的前方三分之二区域,它们仍透过外接的交流电源箱补充电能。另一项值得注意的重点,是四颗电池采用厚压克力板来固定,显然早在1992年 ASR就发现了此材质的好处。2003年时基本架构未变,但换上了体积较大的电池,数量由四颗简化为两颗。


 

接着要看的是ASR的……喇叭!什么,ASR有喇叭产品?没错,相信您和 我知道这讯息时有着同样惊讶的表情。而且,ASR不仅做过喇叭,还是他们1980年创立时的第一项产品,左上图是ASR的第一代喇叭制品(1980至 1984年),由里到外分别是Model 1到Model 4。最大的Model 4身高有186公分(宽32公分、深41公分),重量每支达78公斤,是不折不扣的大家伙,频率响应是28-30kHz。4欧姆一般阻抗的ASR Model 4阻抗曲线超级平直,全频段都在4.8至12.9欧姆之间,再加上承受功率达320瓦,显然这是一对可以“气震山河”的高性能喇叭。在单元的配置 上,ASR有着与众不同的巧思,最小的书架式Model 1是两支中低音单元夹一支高音的仿同轴对称式设计,较大的几款虽然是低音单元在两端的排列,但只用了一支高音与一支中音,显然对于喇叭的设计ASR有自己 的想法,之后1985至1988年ASR又推出了几款喇叭(上下图),但他们的喇叭产品也就此划下句点,此后在功放制品上持续绽放光芒。

  介绍到此,该做个总结了。如前所述,ASR确实是个十分特立独行、坚持原则且不断精进的厂家,他们的功放制品一开始就确立了“电源分离”与“电 池供电”的架构,也为了声音表现的极致而采用压克力板建构主机箱。再者,不同于其它大多数厂家每隔一段时间便推陈出新的改款作法,ASR却在型号及外观不 变的状况下,不断地为自家的产品注入新生命,让音乐回放的质量一次又一次地提升,这在Hi-End音响圈确实是个异数。ASR的产品,正如同赋予它与众不 同气质的设计师老板Friedrich Schafer一般低调,但无论如何都遮掩不住其内在对音乐回放的热情与光芒!好器材是不会寂寞的,无须大张旗鼓也能让爱乐者感受到无穷的魅力,ASR对 此做了最佳的诠释与典范。

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